Een stad als deze heeft u nog nooit gezien: een metropool bomvol contrasten

Een boeiende, culturele dag in Beijing in het verschiet. U bezoekt het immense Tian'anmen plein. Op elk moment van de dag is het hier gezellig druk op het plein met vliegerende kinderen, keuvelende locals en toeristen. Op naar de Verboden Stad, waar de Chinese keizers leefden, volledig afgesloten van de realiteit en de buitenwereld, in een eigen stad binnen de stad Beijing. Gedurende 500 jaar woonden er 24 keizers, totdat er in 1912 een einde kwam aan de Qing-dynastie. Na een rumoerige tijd in China, werd de Verboden Stad in 1949 volledig opengesteld voor het publiek. De Verboden Stad en het Plein van de Hemelse Vrede vormen nog steeds het hart van de Chinese culturele eigenheid. Ten noorden van de Verboden Stad ligt Jingshan Park, het hoogst gelegen park van Beijing. Een oase van rust met kleurrijke bloemen en bomen en als u de heuvel in dit park beklimt, wordt u beloond met een fantastisch uitzicht over de daken van de Verboden Stad. 

Laat het parkleven van China aan u voorbij trekken. Al in de vroege ochtend beoefenen grote groepen Chinese ouderen hier tai chi, gevechtskunst of meditatie. Trotse kwekers stellen hier hun bonsaiboompjes tentoon. Oudere Chinezen zingen vol overgave communistische volksliedjes uit hun jeugd. Na een heerlijke, lokale lunch, bezoekt u de hutongs van Beijing, een wereld apart. Per riksja komt u door de wirwar van kleine, typische straatjes in deze levendige volkswijk. Heel wat van de huisjes zijn gebouwd tijdens de Yuan-, Ming-en Qing-dynastieen en behoorden aan de bovenklasse. De stad wordt echter steeds moderner en veel hutongs worden gesloopt. Gelukkig zijn er een aantal opgekocht door welgestelde Chinezen die er een hotel van hebben gemaakt of er zelf weer gaan wonen. Al rijdend door de straatjes maakt u kennis met het echte leven van Beijing!