Mérida, de hoofdstad van Yucatán, is gebouwd op de resten van de oude Maya-stad T'ho

Mérida, de hoofdstad van Yucatán, werd meer dan 450 jaar geleden door de Spanjaarden gebouwd op de resten van de oude Maya-stad T'ho. Het meest in het oog springende gebouw is de reusachtige kathedraal, de oudste van Amerika. In het vrij kale interieur vallen de kleurrijke muurschilderingen des te meer op: ze stellen de ontmoeting tussen Francisco de Montejo - de stichter van de stad - en de Maya-koning Tutul Xiu voor. Meer muurschilderingen ziet u in het Palacio de Gobierno: de realistische weergave van gewelddadige taferelen uit de geschiedenis van Yucatán maakt onmiskenbaar duidelijk dat het er op het schiereiland niet altijd vreedzaam aan toegegaan is. Het zeer aantrekkelijke, schaduwrijke Plaza Principal is het levendige middelpunt van de stad. Hier komt een groot deel van de bevolking tijdens de vrije weekenden en in de avonden samen en speelt het sociale leven zich af. De statige Paseo de Montejo, waarmee de rijke sisalbaronnen aan het einde van de 19e eeuw de Champs Elysées wilden kopiëren, ligt wat verder weg. Langs prachtige herenhuizen rijdt u naar het in 2012 geopende Museo Mundo Maya dat een belangrijke collectie Maya-beelden herbergt. Het museum biedt ook een kijk op de hedendaagse Maya-cultuur aan de hand van foto's.