Geplaatst op
Gelezen: 185

H alf april vertrok Talisman specialist Natasja naar Thailand & Myanmar. Het hoogtepunt van haar reis wat het bezoeken van een nieuw resort in Myanmar. Maar ondertussen deed ze ook nog wat nieuwe ervaringen in Thailand op.

Een zeer comfortabele vlucht

De eerste dagen: Bangkok

Ik vlieg met Turkish Airlines, via Istanbul naar Bangkok. Het eerste deel van de vlucht vlieg ik businessclass, een prettige ervaring! De nieuwe luchthaven van Istanbul is op zondag 7 april in gebruik genomen. Wat een mooie airport, maar wel groot! Ik moet rennen om mijn verbinding te halen.

Eenmaal in Bangkok aangekomen staat mijn gids Sophon al op me te wachten. Ik mag hem ook Tony noemen. Een leuke innemende jongen, van 26 jaar. Hij is behalve gids in Bangkok ook gids in Rusland waar hij Thaise toeristen rondleidt. Zo’n 1,5 uur na landen stap ik het Sofitel So in.

Sofitel So

Wat een geweldig hotel, met uitzicht op het zo genoemde Central Park van Bangkok; Lumpini Park. Ik vind het echt een beleving, het bruist hier aan alle kanten en je wordt constant geprikkeld. Te beginnen met de kostuums van het personeel, ontworpen door Christiaan Lacroix. Maar ook het design van het hotel, en de muziek. De personages… alles klopt!  

Bij aankomst kreeg ik een magisch welkomstdrankje. Verschillende reageerbuisjes met fel gekleurde vloeistoffen werden bij elkaar gegooid in een glas. Bij het roeren ontstond er een heel mooi effect. Een voorproefje op het eten en drinken dat me hier te wachten staat. De kamers zijn thematisch ingericht, gebruik makend van de elementen water, vuur, hout, aarde en metaal. Ik ben zelf erg te spreken over de ‘wood’ categorie. De kamers zijn rustig en erg zen. Dat is eigenlijk precies wat je zoekt in een stad als Bangkok.  

Iedere laatste zaterdag van de maand is er een So Pool Party, en iedereen is hier welkom. Het zwembad ligt op de 10e verdieping en biedt een mooi uitzicht op het park. Nog mooier is het uitzicht vanaf het dakterras op de 29e verdieping. Klein, met een live dj en heerlijke cocktails.  

Ik boek graag een So Comfy kamer voor je, met uitzicht op het Lumpini Park. Leuk om ’s morgens te zien hoe de locals Tai Chi beoefenen in het park.

Bangkok Beyond Tour

Natuurlijk ga ik hier met gids op pad, om te kijken of er nog leuke en typisch Talisman belevingen op te zetten zijn. In de middag vertrek ik te voet vanuit het Sofitel So. Deze tour die we nieuw in ons programma hebben, Beyond Bangkok, wordt per openbaar vervoer uitgevoerd. Ideaal!! Geen last van druk verkeer en al wandelend, zittend in de skytrain, tuk tuk of varend op een boot is het zo veel relaxter om met iemand te praten dan vanaf de achterbank. Je ziet ook veel meer vanuit de lucht en vanaf de boot.   Via Lumpini park, waar ik een boeddha heb verblijd met een lekker parfummetje over zijn schouder en in ruil voor een wens, naar de halte van de skytrain gewandeld. Tony koopt een dagkaart en we stappen in. Na 3 haltes stappen we bij Sathorn Taksin uit en daarvandaan gaan we per 'Blue' boot naar de Flower market. We laten de moderne, hoge gebouwen achter ons en varen langs kleine nederzettingen. Tony wijst me op een enorm mooi dakterras. Welke dat is? Ik vertel het je graag en verwerk het in een mooi reisvoorstel. Vlak nadat we onder Memorial Bridge doorvaren gaan we van boord bij de Flower market. Deze markt bestaat al zo’n 70 jaar en het is hier een drukte van belang. Meestal is het laat op de avond druk wanneer de bloemen arriveren (22.00 uur) maar nu vanwege alle voorbereidingen voor Songkran, het Thaise Nieuwjaar, is er ook overdag een enorme bedrijvigheid. Overal worden bloemenkransen en andere offerandes gemaakt. De jasmijn bloemetjes worden vanuit het ijs aangeregen om ze zo lang mogelijk vers te houden. We kopen een bos lotusbloemen om later bij twee tempels te offeren. Per veerboot steken we de rivier over en gaan daar weer aan wal. Via een wandelpad op palen wandelen we langs de rivier en komen aan bij een Thaise tempel met Chinese accenten. Hierna wandelen we via een hele mooie Chinese tempel van hout naar het Portugese wijkje Kudichin. We wandelen door smalle, kleurrijke straatjes waar de was buiten hangt en huizen versierd zijn met beschermende en geluk brengende voorwerpen. Uit het niets gaan we via een smal paadje een groene houten deur door en staan midden in een werkplaatsje. Een familie van vier personen is hier druk bezig met het maken van beslag, het bakken en inpakken van traditionele Portugese koekjes. De Portugezen hebben de Thai geleerd hoe ze cake kunnen maken. In een grote stenen pot met olie drijven kunstige deegvormpjes met rozijnen. De pot wordt afgesloten met een grote plaat waar vervolgens gloeiende kooltjes op worden geschept. Niet veel later zijn ze al krokant gebakken. Ik mag ze natuurlijk proeven en meenemen. Ze zijn heerlijk, van buiten krokant en van binnen luchtig. We nemen afscheid en gaan op weg naar het Baan Kudichin museum, een kleinschalig museum in een prachtige woning. Het huis is inderdaad prachtig, zo'n plek verwacht je niet, heel verrassend. Het charmante museumpje vertelt over de Portugese geschiedenis. In het restaurant beneden drinken we een lekkere ice-tea. Een fijne plek om even uit te rusten onder de hard werkende ventilatoren. Het is april en dus erg warm hier. Via de andere kant lopen we het dorpje weer uit en vervolgen we onze wandeling langs de rivier. We bezoeken nog twee mooie tempels. Eén met een prachtige witte stoepa waar je omhoog kunt klimmen. Via een laag tunneltje, ik moet bijna plat liggen, kom je vervolgens in een verborgen binnenruimte terecht. Hier is een altaar en de wanden zijn beplakt met bladgoud. Een mooie plek om de bloemen die we nog over hebben achter te laten.

Dwars door het chaotische verkeer sjezen we per tuk tuk naar de Wang Lang markt, een mooi kleinschalig marktje. In de kraampjes wordt veel gele kleding verkocht. Geel is de koninklijke kleur. Koning Bhumibol is op maandag geboren en de kleur van maandag is geel. Toevallig is zijn zoon, heel binnenkort officieel de nieuwe koning van het land, ook op een maandag geboren. De tour eindigt op het terras van Baan Wang Lang, mooi gelegen aan de rivier. Hier wordt een speciaal biertje of ander drankje naar keuze geserveerd. Wat een mooie dag!

Avondbezoek Wat Pho

Het is heel bijzonder om hier ’s avonds te lopen. Dat had mijn collega Annelies al laten weten. Je hebt het complex bijna helemaal alleen voor jezelf. De stoepa's glinsteren in de nacht en ik hoor niets behalve het gelach van een groepje novices en de wind die de bladeren laat ritselen. De hal met liggende boeddha is gesloten in de avond dus die kan ik niet zien.  

Benieuwd naar wat Bangkok je te bieden heeft? Neem contact op met Natasja voor meer inspiratie en een vrijblijvend reisvoorstel.