Het is net alsof je een sprookje instapt als je bij het charmante camp arriveert

‘Op weg naar het exclusieve ‘pop up tentenkamp’ rijden we een behoorlijk stuk de Wahiba woestijn in. Zelf aan het stuur koersen we duin op en af en volgen de auto met de richtingaangevende gids. Best pittig stuurwerk op een spectaculaire route, onze 4x4 Landcruiser komt gewoon een paar keer los van het zand!’

‘Het is net alsof je een sprookje instapt als je bij het charmante camp arriveert’, legt Astrid uit. ‘In Oman zijn er verschillende tentenkampen maar de permanente locaties staan dichter bij de openbare weg. Het mobiele kamp van Canvas Club is mede door de kampeerplek diep in de woestijn, echt mijn favoriet. Een magisch verblijf zou ik het bijna willen noemen. Op de tentvloer ligt heel toepasselijk een oosters tapijt, er hangen sierlijke lampen en een fraaie spiegel. Voor een uitstekende nachtrust staat er een meer dan comfortabel bed met een sprei van zijde in’, lacht ze. ‘De ontvangst is geweldig en goed getimed, met zonsondergang zit ik heerlijk met een drankje op een kleurrijk kussen in de majili, de open loungetent. 

‘Zonder alcohol’ vult Astrid snel aan. ‘Hotels en resorts hebben eigenlijk altijd een drankvergunning hoor, ook in het Midden Oosten kan je overal genieten van een goed glas wijn. Voor het mobiele kamp is zo’n vergunning echter niet makkelijk en we proosten voor deze gelegenheid dan ook met alcoholvrije bubbels. De sfeervolle majili is een kleurrijke ontmoetingsruimte met veel dikke kussens en lage tafeltjes. Het stoffen dak biedt bescherming tegen de zon maar met de open zijkanten blijf je zicht houden op het unieke woestijnpanorama. Bedoeïenen hebben binnen hun kampement altijd een sociale ontmoetingsplek waar samen wordt gegeten en men de avonturen van de dag doorspreekt’, vertelt Astrid enthousiast. ‘Dat komt goed uit, wij hebben tenslotte genoeg bijzonderheden beleefd op weg hiernaartoe!’

Astrid kent als Talisman reisspecialist de ins en out’s van goede hospitaliteit en service en bekijkt alles met een nieuwsgierige blik: ‘De luxe van de eenvoud voert op zo’n locatie de boventoon. Heb ik al verteld hoe de badkamer eruit ziet? vraagt ze belangstellend. ‘Eenvoudig, ruim en heel licht. Met een regendouche uiteraard en zicht op de talrijke sterren, de doucheruimte heeft namelijk geen dak! En dan is het boffen zo ver weg van anderen te zitten en midden in de woestijn te slapen. De sterren zijn het enige kompas en doet je beseffen met hoeveel vernuft men in vroeger tijden in deze regio door de woestijn navigeerde. ’s Avonds wordt er een telescoop tevoorschijn getoverd om in detail de sterrenhemel te bestuderen. Er zijn haast geen betere plekken op aarde te bedenken waar dat zo goed kan dan op deze plek.’ 

‘Thuis kijk eigenlijk nooit richting de sterren, maar wat een ervaring is het! We hebben wel wat plannen om in ons huis een paar dingen te veranderen maar het dak laten we gewoon zitten’ zegt ze lachend. We houden erg van natuurlijke materialen, en wij niet alleen. Als we onze hond zoeken, ligt hij altijd tussen de planten. Een andere liefde in mijn leven is mijn paard. Dat is een Arabische halfbloed, kan haast geen toeval zijn eigenlijk. Er is waarschijnlijk al eerder een linkje gelegd tussen mijzelf en het Midden Oosten’, zegt Astrid met een lach.

 ‘Mijn vriend is mijn favoriete reisgenoot, dat verbaast vast niemand. Samen reizen we graag naar Azië waar ook heel wat voetstappen van mij liggen en ik als reisspecialist ook actief ben. Talisman kiest zorgvuldig de accommodaties binnen de reisplannen die we op maat samenstellen. Als specialist zoekt je vaak zo lang mogelijk naar die plekken waar een heel persoonlijke benadering is. Ken je het begrip GEM?’ vraagt Astrid belangstellend. ‘Die afkorting heeft de beroemde hotelketen Six Senses bedacht en staat voor Guest Experience Maker; een gids of begeleider die je verblijf ondersteunt en je in van alles kan adviseren. Door het goede inlevingsvermogen zijn hun suggesties voor activiteiten of iets eenvoudigs als een tip voor een drankje of gerechten heel erg waardevol.’ 

‘Zo heb ik ooit op aanraden van een gids op een heel afwisselende culturele foodtour de lokale lekkernij geproefd; kamelenmelk. Een heel natuurlijk drankje met verrassend veel smaak. Geweldig om te proberen, het is heel goed voor de dorst en het zit tevens boordevol antioxidanten waaronder een fikse dosis vitamine C.’ Astrid licht toe dat kamelenmelk iets zoeter smaakt dan koemelk: ‘Er is grappig genoeg ook een chocolade variant! Onze gids Vibha heeft ons verschillende smaken laten proeven op deze eigenzinnige tour waarbij we door de Souk van Dubai struinden en tegelijkertijd ook werden geïntroduceerd bij een bijzondere kunstgalerie. Tussen het oude en nieuwe deel van de stad ligt ‘de Kreek’ die we met lokale watertaxi’s oversteken. Voor één dirham beleef je een boottocht om nooit te vergeten.’

Meer informatie over één van de bestemmingen van Astrid?
Neem direct contact op via ahartog@talisman.nl