Safaribestemmingen die ruw en rustiek zijn en waar je naast de Big Five ook glimlachend naar een gifgroene kikker kan kijken, daar zit mijn passie

‘De natuur heeft hier zoveel kleuren, sferen en energie, voor iedereen is de safaribeleving weer anders maar het raakt altijd. Ik vraag graag door naar de achtergrond van reizigers, welke sport ze beoefenen of waar ze van opkijken of wat ze voor het laatst heeft doen schaterlachen.’ legt Karin haar nieuwsgierigheid uit. ‘Pas dan kan ik als reisexpert ook echt meerwaarde laten zien, geen reis is uiteindelijk hetzelfde, je stemt alles zoveel mogelijk op elkaar af met de reiziger als hoofdpersoon.’ 

Vol verwondering kan Karin kijken naar een groep olifanten of naar de jacht van een paar wilde honden. Tegelijkertijd voelt ze de waarde van een nest kwetsbare vogeleitjes en kan ze minuten lang hun stippenpatroon proberen te ontcijferen. Karin: ‘Echt prachtig die patronen, net kleine kunstwerken!’ Binnen het Talisman Specialisten Team heeft ze het Afrikaanse landencluster onder haar hoede en is al vele jaren kind aan huis op deze buitengewone reisbestemmingen. ‘Het begon met een reis naar verre familie in Zuid-Afrika. Vanaf dat moment ben ik geregeld terug geweest en zoveel mogen zien en beleven. Hét hoogtepunt? Zonder twijfel het bezoek aan de gorilla’s. ‘Echt hartstikke gaaf.’

Een bezoek aan een gorillafamilie is een strak geplande onderneming die een goede voorbereiding vergt. Enthousiast vertelt Karin hoe ze allereerst samen met haar kleine reisgezelschap, een soort briefing ontvangt over de specifieke familie: ‘Gorilla’s leven in familiegroepen en vanuit hun slaapplek gaan ze op zoek naar eten. Er gaan vanuit het bezoekerscentrum eerst zogenoemde ‘spoorzoekers’ op pad om te zien waar de familie in de ochtend heen is getrokken. Door de omgeving goed te analyseren en te zoeken naar gebroken takjes en uitwerpselen kunnen ze de gidsen de juiste richting op sturen’ legt Karin uit. ‘Het is zo bijzonder dat je werkelijk onderdeel bent van hun leefomgeving. Er zijn geen paden, het is echte jungle en pure wildernis. Handschoenen, dat bleek dé gouden tip voor de paklijst voor deze reis. Je moet echt een eigen route door het oerwoud creëren en zelf de takken en struiken opzij duwen.’

Er is eigenlijk geen voorspelling te maken hoe lang de junglewandeltocht duurt voordat je de dieren treft. Karin: ‘Wij wandelden een uur maar voor hetzelfde geld loop je een hele dag voordat je de locatie hebt bereikt waar ze verblijven. Geen peil op te trekken! De maximale tijd dat je bij de dieren bent is altijd 60 minuten. Die tijd vliegt werkelijk voorbij! Vlooiende moeders plukkend aan hun kleintjes, spelende jongen en natuurlijk de dominante zilverrug die als leider de groep bij elkaar houdt. Grappig om te zien hoe de jonge dieren al imponerend gedrag vertonen door zich flink op de borst te slaan’ vult Karin haar belevenis aan en ze deelt een kleine waarschuwing: ‘Het is heel verleidelijk om dat uur alles te fotograferen en vast te leggen. Neem je voor ook echt het moment te beleven in plaats van het enkel te registreren. Het is echt jammer om dat ene uur alleen door je lens te kijken. Deze ervaring, en andere ontmoetingen met welk wild dier dan ook, is magnifiek. Maak het echt mee.’

De Travel Designer bij Talisman zoekt altijd naar de persoonlijke meerwaarde. ‘Hotels kan iedereen inkopen’ klinkt Karin vastbesloten. ‘Juist het vinden van locaties die een waardevolle toevoeging hebben of activiteiten organiseren die al lange tijd op een bucketlist zijn terug te vinden, daarin maken we het verschil. Reizigers echt verrassen, dat is de ultieme uitdaging en tegelijkertijd ook het al-ler-leuk-ste van dit vak. Een gezin met een voetbalminnende zoon heeft een training van een elftal op Zanzibar mogen meemaken. En ik heb ooit een prachtige excursie georganiseerd in Kaapstad voor een grote muziekliefhebber. Reizigers vragen vaak - Waarom wil je dat allemaal weten?- als ik weer eens teveel vragen stel bij de kennismaking. Voor een succesvol reisplan en een échte reis op maat is het belangrijk zoveel mogelijk achtergrond informatie te verzamelen. Erg nieuwsgierig, ik weet het, maar het helpt echt de reis zo vorm te geven dat hij naadloos aansluit.’ 

Karin deelt graag haar lijstje favoriete snacks voor onderweg: ‘Vetkoek, Melktert en Koeksuster zijn maar een paar van de lekkernijen die je in Zuid-Afrika als lokaal gerecht vaak aantreft bij een lokale markt of gewoon als verwennerij bij mensen thuis. Melktert is een heerlijk dessert en een genot voor elke zoetekauw en een echte klassieker. Vlaai met pudding, zoals de naam al laat raden, met behoorlijk wat melk erin. De structuur heeft een beetje weg van flan en qua smaak lijkt het op rijstpudding. Oorspronkelijk komt het recept uit Europa en is met de Hollandse migranten meegekomen naar de Kaap’ licht Karin toe. ‘Vetkoek heeft veel weg van onze gefrituurde oliebol maar wordt geregeld geserveerd als broodje met een extra vulling. Aan het sissende geluid in de frituurpan heeft de Koeksuster haar naam te danken. Het gevlochten deeg wordt door siroop gehaald voor een heerlijk zoet korstje’ vertelt ze enthousiast. ‘Vooral langs de Kaap en de beroemde Tuinroute vind je veel leuke tentjes waar je gezellig de rit even kan onderbreken voor deze lokale baksels.’

Het avonturen wensenlijstje van Karin bevat nog best wel wat items. Eén ding springt er met kop en schouders bovenuit: ‘Dolgraag zou ik een ballonvaart willen maken over de Afrikaanse vlakte. Geruisloos boven de dieren zweven en ze echt ongestoord bewonderen. Je doet jezelf een geweldig cadeau door dit een onderdeel van je reisplan te maken’ zegt ze stralend. ‘Mijn kinderen zijn nog jong en nog niet mee geweest naar mijn geliefde Afrika maar ze kunnen al heel veel dieren benoemen. Ik kijk ernaar uit hen deze mooie plekken te laten zien en het bijzondere wild en de gastvrije mensen te laten ontmoeten. Tot dan zijn ze toch altijd een beetje mee als ik van huis ben. Zonder tekening van hun hand vertrek ik niet, die fraaie krabbels en creaties en heb ik echt altijd bij me.’

Meer informatie over één van Karin's bestemmingen?
Neem direct contact op via karin@talisman.nl