‘Het pure blote voeten gevoel, daar houd ik van! Vanuit je beschutte villa met snorkel, duikbril en flippers in een paar stappen het strand op. Het gespartel van een anemoonvisje, de intense kleuren van het koraal, ik kan er uren dobberend naar kijken.’

‘Snorkelen met een glimlach lukt niet maar anders deed ik het continue’ zegt Karin vrolijk. ‘Het is zo’n andere wereld onder water. Soms snorkel ik vanaf een boot zodat je echt op zee bent en daar het rif onder de boot ziet verschijnen. Op sommige plekken ligt het koraalrif zo dichtbij de kust dat je er bij wijze van spreken vanaf het strand al zicht op hebt. Ideaal dus! Je loopt gewoon het water in en daar begint het snorkelavontuur direct aan je voeten. Het mooiste dat ik ooit zag waren babyhaaitjes die net boven het atolrif zwommen’ deelt Karin haar ervaring. ‘Deze vissen zijn klein genoeg om dicht bij de kust en boven het rif te laveren, grotere haaien die komen daar niet gezien de ondiepte. Best spannend om tussen de haaien te zwemmen al waren het maar baby’s. Elk maatje groter bekijk ik enkel op een filmdoek.’

Het eerste woord dat Karin geeft bij de vraag naar de reizen van Talisman is: ‘Zorgeloos. Als reisspecialist kijken we echt kritisch naar het aanbod en kwaliteit staat bij ons echt hoog op de lijst. Maar zo’n kwalificatie is nog verder te onderzoeken, je hebt tenslotte kwaliteit en kwaliteit’ zegt ze lachend. ‘Alles moet van het begin tot aan het einde kloppen en natuurlijk aansluiten bij de individuele reiziger. Op maat is bij ons echt op maat, alles moet perfect passen. Onderdelen gaan naadloos in elkaar over, het tempo klopt en er is oog voor detail’ licht Karin toe. ‘In alle facetten komt dat uiteraard terug. Zo staan we vaak in direct contact met het hotelmanagement om de puntjes boven de i te zetten. Het is voor onze vaste reizigers geen verrassing meer dat iedereen hen bij naam kent. VIT noemen we dat, Very Important Traveller. Of eigenlijk VITT, Very Important Talisman Traveller’ lacht Karin.

‘Op veel bestemmingen is het ‘een wereld van verschil’ maar in Japan is alles echt heel anders.’ Karin heeft tijdens haar studiereizen naar Japan van dichtbij kennis gemaakt met tradities en culturele verschillen en heeft in een karakteristieke ryokan geslapen. ‘Als je naar je kamer wordt gebracht kijk je wel een beetje raar op als je geen bed ziet. Slapen doe je op een futon, een flexibel matras van gebonden watten. Overdag rolt men ze op, vandaar dat de kamer in eerste instantie leeg lijkt. Lijnrecht tegenover deze minimalistische inrichting staat het uitgebreide ‘kaiseki’ diner’ vertelt Karin opgetogen. ‘Elf gangen van, met precisie opgemaakte gerechten, die echt een lust voor het oog zijn. Er zaten zoveel nieuwe smaken bij dat ik heel slecht kon benoemen wat iets was. De presentatie is ook overweldigend; kleine bakjes en smalle doosjes die eigenlijk stuk voor stuk kleine kunstwerken waren. Heel bijzonder en echt indrukwekkend. Ik heb daarna prinsheerlijk geslapen op de futon en werd herboren weer wakker.’

Karin is een goedlachse Friezin die belang hecht aan goed klantcontact en graag dat stapje extra zet. ‘Sommige culturele gebruiken zijn voor reizigers van groot belang en ik zie het ook als mijn rol om daar extra informatie over te geven. Pas dan kan een rondreis echt geslaagd zijn. Een goed voorbeeld is Japan; het land van de regeltjes. Inlezen is hier belangrijk wil je geen flater slaan. En ook al weet ik hoe het moet, ook ik heb hier wel een paar echte bloopers gemaakt’ vertelt ze blozend. ‘Lopen en eten is echt taboe, dat doe je niet. Een ‘coffee to go’ in Japan betekent dat je hem nog steeds ergens zittend opdrinkt. Er zijn heel veel bankjes en plekken waar dat makkelijk kan. Toch was ik zo eigenwijs even snel een slokje te willen nemen en daar kwam ik niet ongestraft vanaf. Alsof het zo moest zijn lag binnen een seconde het deksel op de grond.’

Met extra belangstelling reist Karin door de Japanse Alpen waar ze in het plaatsje Takayama een bezoek brengt aan de kleine winkeltjes en galeries. Ze wandelt door smalle straatjes met houten koopmanshuisjes die heel goed bewaard zijn gebleven. Karin: ‘Overal waar ik reis vind ik het interessant om te zien waar en hoe dingen gemaakt worden. In deze winkelstraatjes kon ik echt mijn hart ophalen, want achterin de zaak werd getoond hoe alles wordt geproduceerd. Snoepjes, thee, koffie, elk winkeltje gaf een kijkje achter de schermen.’ vertelt ze enthousiast. ‘Alle ambachten zijn te bewonderen en natuurlijk neem ik altijd een klein souvenir mee naar huis. In een grote apothekerskast staat thuis een mooie verzameling houten gebruiksvoorwerpen van over de hele wereld. Een kommetje uit de Malediven, een masker uit Bali, eetstokjes uit Japan, een wijnfleshouder uit Thailand en een fruitschaal uit Zuid-Afrika zijn zo maar wat voorbeelden.’

‘Waar ik in elk land naar uitkijk is de kennismaking met de lokale muziek. Dat is op veel plekken heel sfeerbepalend en in Azië wordt veel op trommels en tabla’s gespeeld. Samen met een collega heb ik op een studiereis een trommelsessie bijgewoond van traditionele tromspelers. In Sri Lanka spelen trommelaars bij officiële tempelbijeenkomsten en in het paleis’ licht Karin toe. ‘Dat was best een hele serieuze aangelegenheid. Het was heel leuk om naar te luisteren maar toen we beleefd werden gevraagd mee te trommelen bleek dat toch iets te hoog gegrepen. Het trommelvak is een echt vak, daar bakten we niks van. De slappe lach die we vervolgens kregen maakte deze blooper alleen maar erger’ zegt Karin met een klein schuldgevoel. ‘Mijn tip? Speel mee, zing mee, dans mee, maak het mee en beleef het mee. 

Meer informatie over één van de bestemmingen van Karin?
Neem direct contact op via kzandstra@talisman.nl