De afternooncruise op de Kinabatangan rivier is een hele toffe activiteit die onderdeel is van een fraai samengesteld pakket. De driedaagse trip die ik daar heb gemaakt was werkelijk fantastisch’ begint Linda enthousiast. ‘Met een kleine boot en een nieuwsgierig gezelschap vaar je door de mangrove en over de rivier. Wat direct opvalt is het uitbundige wild dat her en der door de boomtoppen schiet. Over een breed stuk water hangen touwen gespannen waar kleine apen langs kunnen oversteken. Zo schattig om te zien hoe ze elkaar helpen de overkant te bereiken. Ongevaarlijk is het zeker niet, voor je het weet grijpt er eentje mis en belandt hij in het water. We hadden net vlakbij een 11 meter lange krokodil zien zwemmen, dan voel je je hart wel even flink tekeer gaan.’

De schoonheid van Sabah weerspiegelt zich in de rivieren. Precies de plek waar je moet je zijn voor het spotten van neusapen, slangen, krokodillen en vele soorten vogels. Veel zien? Trossen los, het water op!

‘Gevaar ligt dus op de loer’ vervolgt Linda haar verhaal. ‘Eén van mijn mooiste reisfoto’s heb ik vanaf de boot op de Kinabatangan rivier gemaakt. Een alligator met zijn bek wagenwijd open. Wij keken recht van voren naar die indrukwekkende rij tanden.’ Linda is junior Travel Designer bij Talisman en in Azië ligt haar hart. ‘Elk jaar kom ik er zeker een keer of drie’ legt ze uit. ‘Mijn laatste bezoek was vooral gericht op de beoordeling van accommodaties. Het is belangrijk dat hotels en resorts hun service en kwaliteit hoog houden óf verbeteren. Zodra we door verandering van management bijvoorbeeld zien dat men steken laat vallen, dan moeten er soms impopulaire besluiten worden genomen’ zegt Linda kritisch. ‘Rigoureuze besluiten nemen we uiteraard gezamenlijk, wat dat betreft is het team van Talisman-specialisten echt een team uit duizenden, als collega’s ondersteunen we elkaar bij alles.’

‘Waar kan je me ‘s nachts voor wakker maken? vraagt Linda lachend. ‘Zonder twijfel Thais!’ klinkt het opgetogen. ‘Alles vind ik heerlijk. Pad Thai is verrukkelijk en een heel makkelijk eenpansgerecht dat veel in kleine straatstalletjes wordt bereid en verkocht. Het gekke is dat ik geen fan ben van koriander. Al voelt het soms dat is in het verkeerde land ben geboren, ik ben dol op alles in Thailand, koriander vind ik echt niet lekker. Rijst is gelukkig vaste prik bij ons thuis aan tafel, ik woon samen met een Aziatische vriend dus dat levert geen discussie op. Eigenlijk ben ik de Aziaat in huis, het liefste eet ik elke dag een Oosters gerecht terwijl hij ook heel erg geniet van een Oer-Hollandse stamppot’ vertelt Linda opgewekt. 

‘Op onze vakanties pakken we het soms heel primitief aan.’Niet lang geleden zijn we op een tropische bestemming geweest waar een autonoom bestuur het toerisme zeer kleinschalig houdt. Ons hutje op het strand bestond uit een houten paal in het midden met een plastic zeil dat was afgedekt met bladeren. Gewoon in het zand zonder enige faciliteiten. Het leek wel Expeditie Robinson!’ lacht ze. ‘Op dezelfde reis ook kennis gemaakt met de temperamentvolle kant van Zuid-Amerika. De kleurrijke dorpen met die gemoedelijke sfeer op het dorpsplein waar een paar honden, katten en ezels lekker rondscharrelen. Het pure levensgeluk dat rondstraalt en weerkaatst op de bont gekleurde huizen. Het danst onzichtbaar mee op de levendige live muziek die je hoort. Voor ons was deze middag echt speciaal. Geluk zit in kleine dingen.’

Thailand is de bestemmingsfavoriet van Linda: ‘Warme zonsondergangen, de overweldigende natuur, de serene rust in de tempels, de uitbundige festivals en de eenvoud van een dauwdruppel op een lotusblad. Voor mij heeft het land het complete pakket voor een indrukwekkende reis waar alle facetten kunnen worden belicht’ vertelt ze enthousiast. ‘Er is rust voor de rustzoekers en reuring voor de rebels. Als je het goed aanpakt en de juiste accommodaties selecteert dan combineer je die twee zaken heel makkelijk. Kies een rustig verblijf met luxe en sfeer waar in de omgeving veel te ondernemen is. Het perfecte voorbeeld is denk ik wel Het Anantera Resort in Chiang Mai. Service is ge-wel-dig, de locatie uitmuntend en er is een fantastisch aanbod aan activiteiten in de omgeving. Na een dag van avonturen dompel je je onder in een heerlijk bad met Anantera badgeuren. Hemels!’

Linda woont vlakbij het Talismankantoor in Breda: ‘In ons huis zie je goed terug dat wij graag de wereld over reizen. Na de entree wandel je door een gang met een wand vol foto’s aangelicht door een fraaie Arabische lamp. Binnen staat een kast met verzamelde souvenirtjes in mini formaat; surfplankje uit Bali, Twin Towers uit Maleisië, vulkaanas uit de Etna en een gondeltje uit Venetië. Als je heel goed kijkt zie je ook een mini Manneke Pis. We reizen graag ver weg maar weten ook zeker de leuke plekjes dicht bij huis te vinden en te waarderen.’

‘Ik wijs reizigers graag op mijn zogenaamde ‘besefmomenten’. Sta op de route geregeld even stil om van het moment te genieten. Een mooie zonsondergang, een blik over de rijstterrassen, het uitzicht op een bergpas of een rij wijnranken. Alles wat je meemaakt op reis is bijzonder en het is waardevol om soms even pas op de plaats te houden en alleen dát te ervaren’ deelt Linda haar aanbeveling. ‘Misschien sta ik er soms zelf extra bij stil omdat ik best wel vliegangst heb. Tjsa, ik zie je denken, dat is wel een extra stressfactor voor een reisspecialist maar het is toch echt zo. Bewustzijn is een belangrijk onderdeel om daarmee om te gaan. Mijn advies? Stap uit je comfortzone en ga op reis, met vliegangst werkt het extra bevrijdend.’