We sliepen in kleine tentjes en stonden dagenlang midden in de natuur. Voor het eerst beleefde ik die echte verbinding met de wildernis.

'Bijna geruisloop dobberen we met onze kano richting de groep olifanten. Heel rustig zijn ze aan het grazen en met onze komst verstoren we de omgeving zo min mogelijk. Wat een gaaf moment om zo dichtbij te kunnen zijn!'

‘Vanaf zo’n laag standpunt moeten de dieren eigenlijk niet al te dichtbij staan. Je kijkt dan enkel tegen die dikke buik aan’ zegt Martine vrolijk. ‘Als Product Manager Afrika van Talisman ga ik vaak op zoek naar nieuwe reisinspiratie. Scan de trends voor nieuwe bestemmingen, zet nieuwe routes op, schrijf blogs, bezoek de accommodaties en maak me druk over het aangeleverde beeldmateriaal’ vervolgt ze lachend. ‘Ik toets alles aan de kwaliteitsstandaard van Talisman en ook foto’s vallen daar natuurlijk onder.’ 

Martine: ‘Talisman legt de lat hoog. Onze reizigers weten dat en kennen ons. En wij kennen onze reizigers. Alle plannen die wij presenteren zijn persoonlijk gewogen aan onze normen en altijd in samenspraak met de reiziger samengesteld. Soms komt het voor dat we een suggestie afraden, of aangeven dat we het zelf niet kennen en dus een voorbehoud moeten maken ten aanzien van de kwaliteit. Bijna alle hotels en alle activiteiten die wij publiceren kennen we uit eigen ervaring. Een grote plus voor onze reizigers die we op deze manier echt het pure maatwerk kunnen bieden.’

‘Zo speuren we naar die plekjes die echt meerwaarde hebben en iets toevoegen aan de reisbeleving. Dat kan juist de sfeer zijn, of de locatie. Liever natuurlijk de sfeer én de locatie’ vult Martine aan. ‘Verblijf je heel dichtbij een Nationaal Park dan kan je daar al vroeg in de ochtend naar binnen en bijvoorbeeld de zonsopgang op een duintop exclusief beleven. Op het moment dat andere bezoekers arriveren zijn de markante kleurschakeringen lang zo mooi niet meer. Pas dan merk je dat een geslaagde trip zit in goede adviezen en heel praktische tips. Misschien is er een luxer logeeralternatief op twee uur rijden van de ingang maar betekent het wel dat je met de meute mee het duin op moet in de ochtend. Dan is de keuze snel gemaakt toch?’

Net na haar afstuderen nodigde Martine’s vader haar uit voor een kampeerreis door Kenia en Tanzania en sindsdien heeft het Afrikaanse continent echt haar hart gestolen. ‘Meteen verkocht!’ zegt ze enthousiast. ‘We sliepen in kleine tentjes en stonden dagenlang midden in de natuur. Voor het eerst beleefde ik die echte verbinding met de wildernis. Onze kinderen zijn nu nog iets te jong, maar over een paar jaar willen we graag met de hele familie een geweldig safari avontuur beleven. Met drie generaties dus. Waarschijnlijk geven we de liefde voor Afrika en de bewondering voor de natuur dan door aan de nieuwe lichting.’

‘Op een game drive val je continue van de ene verbazing in de andere. Natuurlijk was die ervaring met de kano’s echt heel bijzonder. Weet je dat we na die ontmoeting met die groep olifanten een paar minuten later alweer langs een paar nijlpaarden voeren? Geweldig! Met een jeep is het avontuur ook groots. Bij een middagdrive over de savanne had de gids een spoor van een leeuw ontdekt. Hoe we ook speurden, hij liet zich niet zien. Het leuke van zo’n drive in de middag is dat er vaak een gezellige borrel aan vast wordt geplakt. Op een mooie vlakte klappen ze een tafeltje uit en beleef je een zonsondergang als nooit tevoren. En net toen we de glazen zoete Amarula naar elkaar toe brachten voor een toast, fluisterde de gids ‘draai je eens om...’ En daar stond ie, de grote leeuw waar we een half uur lang naar gezocht hadden, rustig en kalm onze ‘sundowner’ gade te slaan.’

‘De magische krachten van de Amarula!’ zegt Martine lachend. ‘Een typisch Afrikaanse likeur gedistilleerd uit de marula vruchten. Er zit een beetje room bij voor een heerlijke volle smaak en je proeft vleugjes chocolade, vanille en koffie’ legt ze uit. ‘Een echte safarireis herken je aan de details en dat aan echt alles is gedacht. Ga je je binnenkort oriënteren op een safari maak dan de keuze voor het concept van een exclusieve ‘all inclusive’. Een kleinschalige lodge of camp middenin de wildernis waar alle activiteiten ook inbegrepen zijn. Gamedrives, boottochten en misschien is dit de plek waar een langverwachte droom ook kan worden gerealiseerd; een ballonvaart! Lever je bucketlist maar in, wij bouwen er de mooiste reis omheen.’

Meer informatie over één van Martine's bestemmingen?
Neem direct contact op via mclaessens@talisman.nl