Desolate vlaktes en eindeloze vergezichten over bergtoppen, pampa en woestijn. Dat zijn voor mij heel rustgevende plekken in de natuur. Geen haast en echt genieten.

Zuid-Amerika levert dit soort gelukzalige momenten op voor Ronda Espinosa, Talisman reisspecialist in deze veelzijdige regio: ‘Waar zal ik beginnen? Er is zoveel te ontdekken! Het natuurschoon van dit continent is overweldigend. Het heeft een fascinerende kustlijn, robuust hooggebergte, dichte regenwouden, woestijnen, meren, gletsjers, noem maar op. Natuurlijk zijn er ook hippe steden, gastvrije mensen en zie je naast het moderne leven veel liefde voor nostalgie en folklore. Veel tradities leven voort. Dat zie je bijvoorbeeld in de kleurrijke klederdracht of in de kunsten zoals muziek en dans’ licht Ronda toe. ‘De tango en het bijbehorende temperament is heel aanstekelijk.’

Ronda is een beetje de vrijbuiter onder haar collega’s en zoekt het outdoor-avontuur graag op: ‘Lekker naar buiten en de natuur in. In Nederland rijd ik nooit op een paard maar op reis verken ik graag in een rustig rijtempo de mooiste landschappen. Het fijne van een tocht per paard is dat alle aandacht naar de omgeving gaat. Wandelend moet je toch opletten waar je je voeten zet en voor een fietstocht geldt eigenlijk hetzelfde. Dan moet ik me teveel concentreren op dingen die mijn beleving in de weg zitten’ zegt Ronda vastbesloten. ‘In Zuid-Amerika hebben we een paar geweldige accommodaties in ons Talismanaanbod waar een heel uitgebreid excursieprogramma inclusief is. Jeeptochten, wandelingen, boot - en kano tours, er wordt van alles georganiseerd en begeleid door echte enthousiastelingen.’

‘Paardrijden is daar op veel plekken ook een te kiezen activiteit waarbij je samen met een gids de wijde omgeving intrekt. Rijervaring is helemaal niet noodzakelijk, de paarden luisteren uitstekend en je kan onbezorgd op pad. Puur genieten van rust en stilte en alle mooie vergezichten’ memoreert Ronda. ‘Het concept past heel goed bij de Talisman reisfilosofie. Exclusieve All Inclusive noemen we het en staat voor een compleet ontzorgt verblijf waar bij aankomst alle mogelijkheden aan activiteiten worden doorgesproken. De locaties zijn vaak zo uniek en afgelegen dat het team dat er werkt echt gespecialiseerd is. Zij kennen de routes op hun duimpje en hebben gevoel bij de omgeving en alles wat er leeft en bloeit’ vult Ronda aan. 

‘Op de Galapagos eilanden komt daar nog het element water bij’ vervolgt ze enthousiast. ‘Een cruise rond deze eilanden staat echt hoog op mijn aanbevelingslijst. Mijn zwemtrip met zeeleeuwen daar was geweldig! We zijn met een kajak eropuit geweest en de boot heeft een eigen volgbootje met glazen bodem. Ideaal om alles onder water te bekijken. Zelf vond ik het heel prettig dat het schip waarmee we voeren best ruim was. Er konden in verhouding veel passagiers mee maar daar was de inrichting heel goed op afgestemd’ licht Ronda haar keuze toe. ‘Enorm veel zitjes en plekken om privé te genieten. En een ruim zonnedek, een fraai achterdek en veel faciliteiten. Ook in deze waterrijke omgeving zijn enorm veel activiteiten mogelijk. Weet je dat we tussen de zeeleguanen, pinguïns, duikende Jan van Gentvogels hebben gezwommen en op een snorkeltrip een manta-rog zagen? Geweldige ervaringen die je je hele leven niet vergeet.’

Grappig genoeg heeft een andere ervaring die veel indruk op Ronda heeft achtergelaten ook een connectie met water. De minder actieve maar ontspannende belevenis ervaar je in een traditionele Japanse ryokan; baden in de warmwaterbronnen of onsen zoals ze worden genoemd. Ronda kent de rituelen goed en vertelt ingetogen hoe het baden in deze natuurlijk bronnen in zijn werk gaat: ‘Baden in een onsen is een heel bijzonder ritueel en kent veel ongeschreven regels. Vrouwen en mannen baden gescheiden en voordat je je in het warme water dompelt dien je je goed te wassen. Er ligt zeep bij de douches en waskraantjes en het is van belang dat je dat ook gebruikt. Als je echt goed schoon bent en ook weer zeepvrij, kan je de bron betreden. Doe wel voorzichtig!’ waarschuwt Ronda, ‘het water is behoorlijk heet!’

Badpak of zwembroek hoort er niet bij in de onsen, enkel naakt kun je van de baden gebruik maken. ‘Het is een gemeenschappelijk bad dus kijk niet raar op als er een fris gewassen Japanse bij in stapt’ zegt Ronda lachend. ‘De meeste baden hebben een geweldige setting waar je uitkijkt op een fraaie tuin. Ik herinner me nog goed hoe ik na een lange reis net was aangekomen en ter voorbereiding op het diner eerst even ging ontspannen in de natuurlijke bron. Het was al een beetje donker en er lag een laagje verse sneeuw in de tuin. Overal waren kleine lampionnen ontstoken, het zag er werkelijk waar sereen uit als in een sprookje’ vertelt Ronda enthousiast. ‘Op elke reis door Japan hoort deze ervaring thuis. Zie je dat gemeenschappelijk badderen niet zitten? Geen nood, er zijn ook privé baden te reserveren.’

Meer informatie over één van Ronda's bestemmingen?
Neem direct contact op via ronda@talisman.nl