Het verse leeuwenspoor brengt je tijdens een gamedrive een stapje in de juiste richting

'Als je je hand naast een vers leeuwenspoor legt realiseer je je pas goed dat zo’n dier met recht ‘Koning van de Savanne’ wordt genoemd. De pootafdruk is gewoon twee keer zo groot. Heel indrukwekkend, en dan heb je het dier zelf nog niet eens gezien.'

‘De ervaring en de kennis die ze van een gebied hebben is van onschatbare waarde. Het verse leeuwenspoor brengt je tijdens een gamedrive een stapje in de juiste richting. Je kijkt, je speurt en de gidsen spotten uiteindelijk een angstig klein diertje dat aangeeft iets bedreigends in zijn buurt te zien. Zoveel facetten spelen mee op een tocht door de bush op zoek naar wild. Uiteindelijk is het een grote optelsom van signalen en vind je het reusachtige dier tenslotte verscholen achter een struik.’

Sheila raakt niet uitgepraat over de Afrikaanse wildernis en haar liefde voor dit continent. Als Talisman expert ziet ze het als een voorrecht op exclusieve locaties te verblijven en het magische spel tussen de wilde dieren te zien. ‘Stokstaartjes die schattig om zich heen kijken, de indrukwekkende Kalahari leeuw en mijn grote wens is onlangs vervuld bij het zien van een groep wilde honden’ vult ze het lijstje aan. ‘O, en dan zou ik bijna de pangolin vergeten die je op een nachtsafari bij hoge uitzondering tegenkomt. Dit mierenetende schubbendier rolt zich op bij bedreigingen. Helaas heeft dit verdedigingssysteem niet kunnen voorkomen dat het zoogdier op dit moment tot de meest bedreigde soorten ter wereld behoort.’

Een bijzonder gerecht dat Sheila heeft mogen proeven brengt ons naar Zuid-Amerika. ‘De delicatesse in Peru is cavia, dat moet je dus één keer geprobeerd hebben. De keuken is overal enorm verfijnd en al heeft ‘Cavia & Charcoal’ niet echt mijn hart gestolen, de overige culinaire kunsten hebben dat zeer zeker wel. Mijn favoriete gerecht is ceviche, een rauwe visschotel gemarineerd in limoen, ui, peper en knoflook. Overheerlijk! Zuid-Amerika is enorm veelzijdig en zeker als reisregio staat het hoog op mijn favorietenlijst. De mooie mensen in geweldige kleuren en stoffen, de oude culturen en de imposante Andes natuurlijk.’

Sheila heeft een eigenzinnige ‘klik’ met deze aantrekkelijke reisbestemmingen: ‘Reizigers die met Talisman zijn weggeweest spreek ik graag zo snel mogelijk om weer even te horen hoe geweldig het is.’ zegt ze enthousiast. ‘Vooral als het gaat om de service en aandacht staan de hotels en lodges bij Talisman echt aan de top. Alles klopt gewoon. Als specialist is het de kunst de fraaie belevingen soepel in elkaar te laten overgaan. Vluchtig ‘van de hak op de tak’ springen en het tempo niet goed beheersen, dan verliest de reis zijn energie. Juist de souplesse en de balans tussen verschillende regio’s en thema’s maakt ons vak als reizensamensteller zo leuk. Samen met mijn Hogere Hotelschool achtergrond en mijn ervaringen op de bestemming zet ik dát in bij ieder te ontwerpen reisplan.’ vertelt Sheila opgetogen. ‘We selecteren hotels echt op kwaliteit en dat zit hem vaak in de kleine details. Oprechte interesse en pure belangstelling voor haar gasten, dat zijn elementen waar een top-hotel echt niet zonder kan.’

‘Als bestemmingsspecialist vind ik het leuk om de agenda’s te monitoren van musea en t.v. programma’s. Een goede achtergrond documentaire of een fraaie tentoonstelling is hartstikke interessant om reizigers voor vertrek op te attenderen. Voor wie het leuk vindt reserveer ik een tafel in een restaurant als letterlijk voorproefje. Toevallig zit er in Antwerpen een gerenommeerde zaak waar traditionele Zuid-Amerikaanse gerechten worden geserveerd.’ tipt Sheila. ‘Dat is ideaal voor vertrek maar eigenlijk ook heel gezellig om een avondje na te genieten.’

Meer informatie over één van Sheila's bestemmingen?
Neem direct contact op via sluijten@talisman.nl